Полёт дракона

лекция
 

«Птицы летают, рыбы плавают, животные бегают. Бегущее животное можно поймать в западню, плавающее – в сеть, а летящее – настигнуть стрелой. Но как быть с драконом! Я не знаю, как он мчится верхом на ветре и как взмывает в небо. Нынче я видел Лао-Цзы и могу сказать, что видел дракона».

«Исторические хроники» Сыма Цяня цит. по «Книге вымышленных существ» Борхеса

Всех людей, задававших себе вопрос – возможно ли существование драконов, — можно разделить на три большие группы.

Первые утверждают, что драконы – мифические существа, область обитания которых ограничивается групповым сознанием людей-носителей определённой культуры.

Другие говорят, что мифы и легенды, в которых упоминаются драконы, на удивление, схожи. Так, можно выделить общие признаки, свойственные всем драконам: тело их, как правило, вытянутое, они часто способны к изверганию огня, имеют две или четыре лапы. К описанию Диденко [ 1 ] можно добавить, что лапы снабжены когтями, а челюсти – крупными зубами, по строению напоминающими зубы хищников. Непременным атрибутом дракона-европейца являются огромные крылья. Сходство описаний у разных народов, объясняется в этом случае тем, что драконы некогда существовали, но либо были истреблены, либо успешно прячутся от доминирующего на планете вида (вопрос мимикрии драконов заслуживает отдельного рассмотрения).

И, наконец, некоторые люди считают, что драконы существуют и не нуждаются ни в каком биологическом описании. Строго говоря, драконы никогда и не поддадутся научному исследованию, т.к. являются существами магическими, частично принадлежащими Тонкому миру.

Ключевым пунктом спора становится не только само существование дракона, но и его способности. Центральный довод в пользу того, что драконы существуют только в нашем воображении, состоит в том, что драконы – огромные тяжёлые животные, которые летать никак не могут. Этому утверждению разные авторы пытались противопоставить разные теории полета драконов. Обзору этих теорий и посвящена лекция.

Крылатые кирпичики

Именно так называется одна из глав книги Питера Дикинсона «Полёт драконов». В своих расчётах он опирается на отрывок книги Урсулы Ле Гуин, где описывается дракон с размахом крыльев под 30 метров и никак не меньше в длину (больше?)[ 3 ]. Самые большие летающие птицы планеты имеют вес до 20 килограмм при размахе крыльев около 4 метров. Не сложно прикинуть, что вес, который смогли бы поднять крылья дракона, описанного Урсулой Ле Гуин [ 5 ], составляет около 150 килограмм.

Но Дикинсон почему-то забывает о том, что все эти крупные птицы могут летать и не налегке. Для гигантского кондора вес добычи может быть равным его собственному, если не превысить его. Внося такую поправку в расчёты, можно понять, что дракон с размахом крыльев в 30 метров должен весить не более трёх центнеров. Подобный вес выглядит уже более правдоподобным, если вспомнить, что дракон из «На дальнем берегу» был «тощим и поджарым, как борзая». Можно допустить, что в процессе эволюции устройство тела драконов прошло путь, похожий на развитие специализации птиц. В связи с этим нельзя не обратить внимание на пищевое поведение драконов. В большинстве сказок прослеживается явная тенденция: дракон пожирает много пищи, но питается в своём логове (он уносит коров, людей и пр.). Такое поведение можно объяснить тем, что во время пищеварения дракон либо полностью не способен к полёту, либо полёт для него существенно затруднён, в т.ч. и массой пищи, находящейся в его пищеварительной системе.

Стоит упомянуть и о работе появившейся недавно (к сожалению, мне сложно судить о её достоверности). Долгое время считалось, что птеродактили (чем не прообраз, лёгший в основу мифического дракона?) были способны только парить недолгое время, пользуясь воздушными потоками. Но успехи эволюционного моделирования позволили Санкару Чаттерджи и Джою Темплину разработать модель, в которой летающий ящер способен на длительный машущий полёт с активным набором высоты и максимальной скоростью до 15 метров в секунду. Километр в минуту – вполне драконья скорость. И это у твари размах крыльев которой мог превышать 10 метров, т.е. вполне сопоставимой с небольшим легуиновским драконом.

Открытым вопросом здесь остаётся то, откуда в эволюции у драконов появились крылья? Большинство художников рисует драконов по аналогии с птицами или летучими мышами, у которых крылья развились из передних конечностей. Но ведь у драконов есть передние лапы. Разгадку нам может предложить вид китайских драконов, у которых иногда появляются пятая и шестая лапа, а крыльев может и не быть вовсе. Напомню, что млекопитающие и птицы эволюционировали параллельно из рептилий. Возможно, драконы не являются потомками динозавров. Может, их предками были рыбы или насекомые. Впрочем, отвлечёмся от столь экзотической гипотезы и двинемся дальше.

Огромные дирижабли

Рассуждения о том, что дракон с его массой не может летать, привели Дикинсона к оригинальной гипотезе. Возможно, драконы – воздухоплаватели в том смысле, что они летают так, как плавают рыбы, регулируя глубину погружения с помощью объёма плавательного пузыря. В теле их содержатся специальные полости с газом, плотность которого меньше, чем плотность воздуха. Из этого следует, что чем больше (по объёму) дракон, тем легче ему подниматься в воздух. При этом, большую часть драконьего тела занимают полости с газом, поэтому масса дракона существенно меньше, чем может показаться на первый взгляд.

Особенно интересная эта версия ещё и тем, какие крылья при этому нужны дракону. Невесомый дирижабль довольно легко сдвинуть с места. Поэтому крылья дракона не должны были быть особо сильными (им не нужно вызывать большую поднимающую силу). И возникнуть они могли из рёбер животного, как это происходит у планирующей ящерки летающего дракончика. Тогда не исключено, что водные и наземные змии тоже умели летать. Просто на земле они прижимали крылья к телу, расслабляя межребёрные мышцы.

К этой гипотезе на первый взгляд сложно подобрать возражения. До тех пор, пока не вспомните хотя бы одно описание полётов на воздушном шаре. Ведь чрезвычайно облегчённый, но широкий дракон становится крайне неманёвренным. Во-первых, его будет просто ветром сдувать. Во вторых, наиболее удобно ему будет двигаться либо вперёд, либо назад, но обязательно по прямой и в одном направлении. Развороты и торможения такому дракону будут даваться крайне сложно. Отдельный вопрос, как подобному животному развивать скорость? Разве что благодаря реактивной силе выбрасываемого газа или хвосту-пропеллеру. Если, конечно, драконы не обладали формой, сплющенной с боков, как рыбы.

Кроме того, наличие полостей с газом несильно облегчает дракона. Он всё равно остаётся хищником, которому требуется огромная мускулатура для добывания и расчленения добычи. Ему по-прежнему необходимо мощное сердце, чтобы разносить кровь по огромному телу.

Но и преимущества гипотезы на лицо. Особенно хорошо она объясняет тот факт, что драконы могли довольно быстро и без разбега взлетать с места. Такому дракону вовсе не обязательно обильно питаться, поэтому он может селиться в безжизненных местах, высоко в горах, например. Становится ясно, как могут летать восточные драконы, вообще лишённые крыльев. И ещё: эта теория позволяет объяснить другую важную способность дракона – способность к огнедыханию.

Принцип зажигалки

Немного отвлекаясь от темы, представим себе, как дракон может дышать огнём. Очевидно, что изрыгать пламя прямо из пасти он не может – иначе непременно бы опалялись слизистые оболочки. Вместо того, чтобы плодить лишние сущности и изобретать состав, защищающий язык дракона от высоких температур (алебастровый язык?), проще предположить, что пламя возникает только при выходе за пределы драконьего тела. Здесь возможно два механизма:

•  при выходе смешиваются два газа (или жидкости), безобидные по одиночке, вызывающие взрыв при встрече друг с другом;

•  выдыхается горючая смесь, которая поджигается в нужный момент. «Нужный момент» — это ключевые слова. Потому что, если смесь уже готова, то ранняя искра может взорвать дракона. Смесь может синтезироваться в специальных железах [ 1 ] или содержаться в летательных полостях дракона [ 6 ].

Встает вопрос – что же поджигает смесь? Диденко предполагает, что искра, которая высекается благодаря кремниевым зубам дракона [ 1 ]. Подобное утверждение хорошо соотносится с гипотезой о кремниевом скелете дракона как объяснении причин отсутствия их останков. Но боюсь, что щёлканье зубами может привести к раннему воспламенению газа прямо во рту. Ведь смесь, будь она жидкой или газообразной, не может воспламениться при отсутствии кислорода, а открытие рта открывает ему доступ.

Оксана Панчук [ 6 ] предлагает другое решение, выглядящее не менее фантастичным: «свечи зажигания» в пасти дракона работают благодаря нервной системе, передающей информацию за счёт электрических импульсов. Но! достаточно ли потенциала в пределах 40-90 мВ (на таких мощностях работает нервная система) для создания искры? Здесь важно напомнить, что у скатов их электрические органы эволюционировали из мышц. Поэтому, разрабатывая эту версию, можно предположить, что у дракона искры возникают именно при закрытии пасти после рыка, спровоцированного опасной ситуацией, во время которого и выбрасывается первая порция газа.

Моя версия ещё более проста. В описаниях китайских драконов и некоторых западных увидеть «бородки» или «усы». На самом деле они мне представляются видоизменёнными драконьими чешуйками, способными в момент агрессии тереться друг о друга и вызывать статические разряды, как шерсть кошки. Расположение такого рода усов под ноздрями дракона и бороды – на подбородке (т.е. снаружи дракона) вполне понятно. Горючая смесь под давлением подаётся прямо на искры и таким образом само направление выдоха предохраняет дракона от возгорания и ожогов.

На грани науки

Безусловно, я изложила не все теории, объясняющие способность драконов к полету. Но, в любом случае, наука сыграла с нами злую шутку, поставив в привилегированное и ущемлённое положение одновременно. С одной стороны, безусловно, аэродинамика, химия, физика, биология позволяют нам бесконечно долго и с разной степенью обоснованности рассуждать о природе драконов и их способности к полёту. Но наука же запирает нас в рамки парадигмы настоящего времени и заставляет, относя дракона к той или иной экологической нише, обзывая «биологическим видом», забыть о том, что драконы, как на западе, так и на востоке, воспринимались как могущественные волшебные существа.

Поэтому теория, например, Оксаны Панчук легка и приятна, как сам полёт дракона. Дракон отрывается от земли, левитируя. За левитацией может скрываться любой способ отношений с Миром. Так, восточные драконы являлись воплощением определённой стихии, уподобляясь водному потоку, языку пламени или порыву ветра. Возможно, для европейских драконов это магия воления. Их тяга к небу столь сильна, что, скорее, делает невозможным постоянное пребывание на земле.

А что такое магия? Это овладение законами, которые пока не подвластны науке. Кто знает, может, у человечества когда-нибудь появятся антигравы, благодаря которым летали драконы Шумилова.

 

В заключение хочу лишь наметить дальнейший путь рассуждений. Важно помнить, что ни одна из приведённых теорий не лишена своих изъянов. Поэтому не стоит останавливаться в своих изысканиях, если предмет Вас интересует. Отсутствие останков драконов и невозможность исследовать поведение живых особей открывает широкие возможности для фантазии в хорошем смысле этого слова. Поскольку сегодня не существует способов проверить наши гипотезы, касающиеся прекрасных летающих существ — драконов, — мы можем хотя бы гипотетически описать основы их существования. И, возможно, наша воля к драконам будет настолько сильна, что уже завтра мы увидим в небе плывущего Луня.

Список используемой и цитируемой литературы:

•  Диденко И. «О существовании драконов»

•  Борхес Х.Л. «Книга вымышленных существ»

•  Дикинсон П. «Полёт драконов»

•  Кирюшкина О. «К вопросу о строении драконов»

•  Ле Гуин У. «На дальнем берегу»

•  Панчук О. «Теория размножения и основные принципы огнедышания драконов с некоторыми аспектами полётов»

•  Шумилов П. «Одинокий дракон»

•  Дикинсон П. «Полёт драконов»

•  Кирюшкина О. «К вопросу о строении драконов»

•  Ле Гуин У. «На дальнем берегу»

•  Панчук О. «Теория размножения и основные принципы огнедышания драконов с некоторыми аспектами полётов»

•  Шумилов П. «Одинокий дракон»

Татьяна ДраКошка Лапшина, 2004 год.

© 2012, windchi.me. Все права защищены. Распространение материалов возможно и приветствуется с указанием ссылки. Для модификации и коммерческого использования, свяжитесь с автором